Сегодня под термином «искусственный камень» специалисты понимают материал в виде плитки, обладающей поверхностью с рисунком или шероховатостями, напоминающими природный камень. Выбирая подобные изделия, необходимо учитывать много нюансов. Основные параметры, требующие пристального внимания при покупке - это цена материала, декоративные свойства, технические и физико-химические показатели.

На рынке представлено огромное количество моделей плитки, рулонов, панелей с поверхностью, имитирующей природный камень. Нужно понимать, что даже у самых дешевых материалов может быть вполне привлекательный вид, как и у элитных облицовочных изделий. Однако в этом случае низкая стоимость говорит о том, что при производстве изделия использовались некачественные, недолговечные компоненты. Спустя некоторое время цвет и рисунок дешевого искусственного камня могут поблекнуть, а сам он потрескается и отслоится.

Кроме того, на характеристики изделия влияет метод производства и много других нюансов, о которых рядовому потребителю ничего не известно. Стоит заранее изучить основные моменты, которые позволят выделить качественный материал среди множества аналогичных изделий с низкими потребительскими свойствами.

Цементное связующее

Это один из самых главных компонентов в составе искусственного камня, так как от него зависит прочность сцепления наполнителей друг с другом и прочность изделия. Цемент бывает импортным и российским. Первый стоит дороже, хотя и не обладает какими-либо преимуществами перед отечественным аналогом. Следовательно, для производителей и потребителей более выгодными будут изделия, выполненные из российского цемента.

Следует различать белый и серый цемент. Их свойства разные, а стоимость отличается в несколько раз. Белый цемент втрое дороже, чем серый. Но он придает изделию более высокое качество. Иногда недобросовестные производители вместо белого цемента применяют серый, вводя покупателя в заблуждение.

Состав наполнителей

В качестве наполнителей при производстве искусственного камня используются керамзит, крупнофракционный песок, перлитовый песок. От качества этих компонентов зависит стоимость и свойства готового изделия. Например, керамзит с размером гранул до 5 мм (так называемый керамзитовый песок) позволяет значительно сократить вес материала, не ухудшая при этом его основных свойств. В отличие от крупных гранул керамзита, мелкая фракция стоит дороже. И это тоже следует учитывать при выборе искусственного камня.

Если в материале присутствуют слишком большие гранулы керамзита (размером до трех сантиметров), то это часто приводит к преждевременной порче материала. Сначала, в первые недели после покупки, никаких недостатков у такого изделия не отмечается. Но постепенно крупные гранулы начинают увеличиваться в объеме из-за высокого содержания негашеной извести. В результате керамзит раскалывает искусственный камень изнутри. Чтобы этой проблемы не было, порядочные производители используют качественный керамзит мелкого размера. Дополнительный плюс такого компонента в том, что за счет мелкого диаметра гранулы лучше сцепляются с цементом.

Пигментные добавки

Использование красителей позволяет придать искусственному камню большее сходство с природным аналогом. Красители должны быть достаточно устойчивыми к воздействию влаги, ультрафиолета и температурных перепадов. Чем качественнее пигментный компонент, тем дороже он стоит. Понятно, что дешевые модели искусственного камня изначально содержат в себе низкокачественный краситель. Но для покупателя этот факт становится очевидным только спустя некоторое время, когда цвет изделия начинает медленно, но верно тускнеть. В результате облицованная поверхность спустя пару лет полностью утратит свой первоначальный внешний вид. Придется тратить деньги на ремонт или на замену материала и снова приниматься за облицовочные работы. Поэтому не стоит удивляться, что у одинаковых на вид изделий цена может отличаться в разы. Покупая более дорогой материал, можно быть уверенным в его высоком качестве.

Конечно, делать покупки следует в проверенных магазинах, работающих уже не первый год. В этом случае можно защитить себя от получения подделки, которая продается за большие деньги, а на самом деле представляет собой низкокачественный продукт.